Arto Fantasma e Plasticità Cerebrale

6 Ott 2021 ∙ Neuroscienze

La sindrome dell’arto fantasma

La sindrome dell’arto fantasma è una condizione in cui i pazienti provano sensazioni, dolorose o meno, in un arto che non è più presente. In genere ha un decorso cronico, spesso resistente al trattamento. I fattori di rischio includono la presenza di dolore preoperatorio, amputazione traumatica e il tipo di procedura anestetica utilizzata durante l’amputazione. Sono state proposte diverse teorie fisiopatologiche, inclusi meccanismi spinali, sensibilizzazione centrale e arrangiamenti corticali somatosensoriali. Studi recenti hanno fatto luce su alcuni dati interessanti e significativi, ma resta ancora molto da capire. La sindrome dell’arto fantasma continua a essere una condizione difficile da comprendere e trattare. I pazienti sentono che il loro arto amputato è ancora presente e possono persino riferirne i movimenti e la posizione (Chahine et. al. 2007).

L’origine della sindrome

La causa della sensazione fantasma che caratterizza i soggetti affetti da questa sindrome sarebbe da ricercare nel processo adattivo attraverso il quale il cervello si riorganizza, cioè nella plasticità cerebrale. Alcuni ricercatori hanno stimolato la superficie dell’epidermide in varie regioni del volto e delle braccia in volontari con arti amputati o non amputati in modo tale da determinare quali aree della corteccia somatosensoriale fossero più attive, i risultati hanno rivelato che in persone con un arto amputato si attivava nella corteccia somatosensoriale, l’area che in passato sarebbe stata attivata dalla stimolazione dell’arto mancante. La riorganizzazione corticale è forse la ragione più citata per la causa della sindrome da arto fantasma negli ultimi anni. Durante la riorganizzazione, le aree corticali che rappresentano l’estremità amputata vengono rilevate dalle zone rappresentative adiacenti sia nella corteccia somatosensoriale primaria che in quella motoria. Diversi studi di imaging hanno correlato una maggiore estensione del coinvolgimento della corteccia somatosensoriale con un’esperienza più intensa dell’arto fantasma: l’entità della riorganizzazione corticale è stata trovata direttamente correlata al grado di dolore e alle dimensioni della regione differenziata. L’assunto che l’arto fantasma sia di origine psicogena non è stato supportato nella letteratura recente anche se si ritiene che lo stress, l’ansia e la depressione esacerbino l’esperienza della sindrome. Uno studio trasversale ha scoperto che l’amputazione in persone con tratti di personalità caratterizzati da stili di coping passivi e comportamenti catastrofici è risultata associata allo sviluppo della sindrome da arto fantasma indipendentemente da ansia e depressione. La maggior parte delle ricerche sulla relazione tra sintomi psicologici e la sindrome da arto fantasma è stata retrospettiva e trasversale piuttosto che longitudinale e quindi inferenze limitate possono essere derivate da questi studi (Subedi et al. 2011).

Plasticità cerebrale e dell’apprendimento

Quando il sistema nervoso cambia, c’è spesso una variazione correlata nel comportamento o nella funzione psicologica. Questo cambiamento comportamentale è noto con nomi come apprendimento, memoria, dipendenza, maturazione e recupero. Così, ad esempio, quando le persone apprendono nuove abilità motorie, come nel suonare uno strumento musicale, ci sono cambiamenti plastici nella struttura delle cellule del sistema nervoso che sono alla base delle capacità motorie. Se si impedisce in qualche modo il cambiamento, l’apprendimento motorio non si verifica. L’amputazione è un modello particolarmente rilevante per lo studio della plasticità poiché combina due fattori principali della riorganizzazione: deprivazione sensoriale e comportamento motorio adattivo. Dopo l’amputazione della mano, semplici attività quotidiane, come allacciarsi le scarpe, diventano una sfida che le persone devono imparare a superare.

Dolore nell’arto fantasma

Spesso queste sensazioni fantasma includono dolore. Gli studi hanno correlato il dolore dell’arto fantasma a una rimappatura funzionale sensomotoria primaria dopo l’amputazione, suggerendo una plasticità disadattiva. Più recentemente, l’ipotesi ampiamente accettata che la plasticità disadattiva sia correlata al dolore fantasma negli amputati è stata contestata: la plasticità corticale è stata identificata anche negli amputati senza dolore dell’arto fantasma, ma le sensazioni fantasma non dolorose non erano correlate ai cambiamenti della corteccia somatosensoriale primaria dopo l’amputazione. Il dolore riportato può essere intensificato da determinati tipi di clima, dall’esposizione al freddo o dallo stress emotivo e può variare per intensità, frequenza, durata degli episodi e tipo di dolore sperimentato.

Cambiamenti strutturali del cervello

Negli amputati sono stati dimostrati anche cambiamenti strutturali. Sono state identificate la riduzione della materia grigia all’interno della rappresentazione della mano negli amputati degli arti superiori così come i cambiamenti della sostanza bianca nel corpo calloso negli amputati degli arti inferiori. Questi risultati suggeriscono che l’amputazione degli arti porta a marcati cambiamenti della rete sensomotoria nel suo insieme, potenzialmente disorganizzandola (Bramati, et al. 2019).

Bibliografia

Bramati, I. E., Rodrigues, E. C., Simões, E. L., Melo, B., Höfle, S., Moll, J., … & Tovar-Moll, F. (2019). Lower limb amputees undergo long-distance plasticity in sensorimotor functional connectivity. Scientific reports9(1), 1-10

Chahine, L., & Kanazi, G. (2007). Phantom limb syndrome-a review. Middle East Journal of Anesthesiology19(2), 345.

Subedi, B., & Grossberg, G. T. (2011). Phantom limb pain: mechanisms and treatment approaches. Pain research and treatment2011.

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6 commenti su “Arto Fantasma e Plasticità Cerebrale”

  1. Lavoro molto dettagliato. Mi interesserebbe sapere se il processo adattivo e i cambiamenti strutturali del cervello, citati nello studio, si attivano anche quando l’individuo deve adattarsi a situazioni esterne ambientali nuove

  2. Molto interessante scritto bene e comprensibile anche per i non addetti ai lavori . Complimenti anche per l’argomento trattato, è bello scoprire i meccanismi della mente .

  3. Grazie per aver esposto un argomento a me sconosciuto, tanto interessante quanto impressionante per la complessità della sua origine ! Complimenti davvero uno studio lodevole !

  4. Lavoro eccellente; precisione e rigore ineffabili. Grazie mille dottoressa e complimenti per la chiarezza su questo argomento, molto interessante!

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